Cozumel, el paraíso mexicano

La entrevista con el Hotel Director del Carnival Vista y la escala en la isla de Cozumel, próxima a la península de Yucatán, en México, hicieron de éste un día especial y lleno de color.

Puerta Maya

Salida del free shop de la terminal Puerta Maya en Cozumel, México. Atrás se asoma la proa del Carnival Vista.

Vea la anterior escala

A bordo del Carnival Vista.- La noche previa a nuestra llegada a Cozumel la dedicamos al restaurante Farenheit 555 Steakhouse. Una botella de excelente Malbec argentino, de entrada unos deliciosos escargots y como plato principal un delicioso ojo bife cocido “mariposa” (abierto al medio) acompañado de una ensalada de lechuga y tomate. Un plato que sencillamente llenó nuestros corazones argentinos (y el estómago también). De postre compartimos (como para minimizar la culpa de la gula) una degustación de postres de chocolate deliciosos.

Por la mañana y antes de que el Carnival Vista llegara al muelle de Puerta Maya, uno de las tres terminales que posee la isla mexicana, me reuní con Pier-Giorgio Micallef, el Hotel Director (Director de Hotel) de la nave.

En el organigrama de un crucero moderno, tres personajes son clave para la vida de los pasajeros:

  1. El Capitán, que es quien manda a todos los tripulantes de la nave, ya sean de la parte de marinería o de hotelería.
  2. El Hotel Director, que  tiene a su cargo el personal de la hotelería, los restaurantes, las excursiones y del que también “cuelga” la parte de animación y espectáculos. Su jefe directo es el Capitán
  3. El Cruise Director, que  tiene a su cargo la parte de animación y espectáculos. Su jefe directo es el Hotel Director.

Pier-Giorgio Micallef

Ya reunido en su oficina, Pier-Giorgio Micallef, me comentó que antes de unirse a Carnival en junio de 1986, estudió Gestión de la Hospitalidad en el prestigioso Colegio Aylsbury de Inglaterra. Después de su formación, trabajó en una variedad de establecimientos, siempre en puestos relacionados con “alimentos y bebidas” en todo el mundo, incluyendo temporadas en Francia, Inglaterra y su Malta natal.

Buscando ampliar sus fronteras Micallef se unió al personal de Carnival Cruise Lines, embarcándose como aprendiz en el departamento de alimentos y bebidas del TSS Festivale, . También sirvió a bordo de los gemelos Holiday y Celebration. A partir de ahí, fue ascendido a ayudante mayor siempre en el departamento de alimentos y bebidas a bordo del TSS Carnival en 1988, y fue nombrado Gerente de alimentos y bebidas de la nave, seis semanas más tarde. En 1989, Micallef se hizo cargo de las funciones por encima de la gerencia de alimentos y bebidas del TSS Carnival y ha servido en esa posición en un gran número de buques en toda la flota.

Buscando ampliar sus fronteras Micallef quizo aprender otra faceta de las operaciones a bordo de los buques de Carnival, de esa forma se inscribió en el programa de formación para Directores de Hotelería que la empresa brinda, en 1993. Después de completar el programa, su primer asignación fue como Hotel Director a bordo del Holiday.

Con los años, se ha desempeñado como Director de Hotel a bordo de muchos buques de la naviera de los Arison y también viajó en numerosas oportunidades hasta los astilleros para formar parte de las primeras tripulaciones de los buques nuevos de la flota.

Agradeciendo su tiempo, me retiré, justo cuando anunciaban que el barco ya estaba amarrando en Cozumel.

La isla de las golondrinas

Cozumel

Vista de Cozumel desde el mar.

Ubicada en el Caribe mexicano, Cozumel es una isla llana formada de roca volcánica porosa. La elevación natural más importante en la isla está a menos de 13 metros sobre el nivel del mar.

Su nombre proviene del maya yucateco, donde “cuzam” significa “golondrina” y “lumil” significa “tierra de” formando la palabra “cuzamil” o “tierra de las golondrinas”. Es la tercer isla mexicana más grande y la segunda más poblada. Su ubicación, al sureste de México, en el Mar Caribe, a unos cincuenta kilómetros de Cancún la convierte en uno de los nueve municipios de Quintana Roo.

Cozumel mide alrededor de 48 km de norte a sur y 16 km de este a oeste, lo que le da una extensión de 657,33 Km2 y cuenta con el punto más oriental del país, denominado “Punta Molas”.

La isla tiene tres terminales de cruceros, TMM Internacional, Punta Langosta y Puerta Maya. La que nos tocó en gracia es la denominada Puerta Maya, que fuera reconstruida en el 2007 con una inversión de US$ 30 millones, luego del paso del huracán Wilma.

En la terminal un extenso Free Shop de Hudson News y a la salida varios bares, como el Three Amigos, y otros con acceso a una pequeña playa. Además hay un extenso shopping y puestos de artesanías, textiles, cuero, venta de bebidas espirituosas (preferentemente tequila), rent a car, taxis y alquiler de motos.

Playa_Muelle

Playa junto al Muelle de Puerta Maya

En todo el litoral de la isla se pueden encontrar playas de blanca arena y el mar color turquesa de gran belleza. Existen zonas hoteleras como Playa Norte y la Zona Sur y se cuenta con varios balnearios diseminados en el litoral. Laguna de Chankanab ubicada al sur del poblado es un cuerpo de agua comunicada por un túnel subterráneo con el mar en donde puede observarse, como en un acuario natural la fauna y flora marina; alrededor de la laguna existe un jardín botánico con la vegetación representativa de la región y en la costa que se encuentra aproximadamente a 100 metros.

En 1960 el buzo francés Jacques Costeau dio a conocer la isla a través de su programa televisivo los arrecifes de coral que rodean la isla y esto la confirmó como el destino por excelencia de todos los amantes del buceo a nivel mundial.

Las excursiones

La completa oficina de excursiones del Carnival Vista ofrecía más de 50 excursiones en este paraíso mexicano. Las mismas estaban englobadas en los siguientes rubros:

Favoritas de los Huéspedes

  • Excursiones Continentales
  • Excursiones de Aventura
  • Excursiones de Aventura con Playa
  • Excursiones de Aventura con Snorkeling
  • Excursiones de Playa
  • Excursiones Culinarias
  • Excursiones Culturales
  • Excursiones con Delfines
  • Excursiones de Actividades Fáciles
  • Excursiones de Pesca
  • Excursiones de Golf
  • Excursiones de Buceo
  • Excursiones Turísticas
  • Excursiones de Snorkeling
  • Excursiones Acuáticas

Los valores de las mismas varían entre US$ 19 y 180, para los adultos.

Sin embargo, fieles a nuestro instinto (y a comentarios escuchados en la reciente Seatrade Cruise Global) decidimos visitar el complejo denominado Playa Mía Grand Beach & Water Park.

Un complejo muy completo para pasar un día de playa en familia

Complejo Playa Mia

Vista aérea del Complejo Playa Mia

Playa Mía Grand Beach & Water Park abrió sus puertas por primera vez al público en 1984 ofreciendo servicios de playa, alimentos y bebidas al creciente mercado de pasajeros de cruceros que llegaba a Cozumel.

La visión comercial de su fundador, Don José Trinidad Molina Castellanos, motivo la construcción de un nuevo establecimiento vanguardista que en el año 1999 ofrecía no solamente los servicios que se habían venido brindando anteriormente, sino que revolucionara el mercado creando el primer Parque de Aventuras con Playa de la isla.

Trece meses más tarde, el 29 de marzo del año 2000, el nuevo parque fue inaugurado con la palapa* más grande de toda la península de Yucatán , el primer arrecife artificial hecho para ello de la isla, La Ciudad Maya Sumergida; la mayor área de playa y el primer parque con un área exclusiva para niños hecho para satisfacer el creciente segmento de familias en crucero. También, se implementaron actividades y servicios para satisfacer al mercado global con los estándares de los mejores clubes de playa del Caribe.

Playa Mia Water Park

Playa Mia Water Park

En el año 2003, se modernizó la imagen corporativa para acompañar el lanzamiento de nuevos productos y actualizar los productos y servicios existentes, convirtiendo así a Playa Mía Grand Beach & Water Park en la mejor excursión de playa de Cozumel.

Debido a los daños recibidos con los huracanes Emily y Wilma, y la magnitud del daño ocasionado, Playa Mía debió reconstruirse por completo, ahora incluyendo una arquitectura moderna y funcional capaz de resistir la inclemencia de la naturaleza y volver a colocarle a la vanguardia de los parques de Playa de la isla. La gran velaria desmontable que cubre el área del restaurante principal es ahora símbolo de la fortaleza e innovación.

Playa Mia ofrece más de 20 actividades, atracciones y servicios puestos a la disposición de los más de 300,000 huéspedes anuales convirtiéndola en la locación de playa más visitada de la isla.

La atención desde la recepción, brindada por René y Montse, lo excelentes juegos acuáticos, como así también su exquisita gastronomía, hicieron de este paseo un día de playa excepcional, que sin duda está por encima de los servicios de playa ofrecidos en muchas de las islas del Caribe que hemos tocado en nuestros “On Board”.

Los costos del día de playa para adultos son de US$ 30.- y si se opta por el “all inclusive” (playa + buffet + barra) serán US$ 60 por todo el día hasta las 18 horas.

Playa Mia Buffet

El buffet de menú internacional en Playa Mía

Luego del día de playa (y unas cuantas visitas a las diversas barras) decidimos poner proa nuevamente a la Puerta Maya, donde a las 5:30 pm soltaba amarras nuestra nave, ya para poner proa a Miami, escala final de nuestro recorrido.

*: Una palapa es una vivienda al aire libre con techo formado con palmas secas y soportes de madera de palma. La palapa es quizá uno de los aportes arquitectónicos y de identidad regional más significativos que la cultura filipina legó al Occidente mexicano.

Vea la siguiente escala

Para más información sobre el Carnival Vista y la flota Carnival en su totalidad, visite Oremar Representaciones o llame al +54 11 4346-7777

Fuentes: Playa Mia / Noticias de Cruceros

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Ricardo Marengo

Periodista turístico argentino. Trabajó en las revistas: Weekend, Lugares y Buenos Aires Herald Travel Magazine. También en el suplemento Leisure & Travel del diario Buenos Aires Herald. Como representante de Seatrade Group llevó a cabo la Seatrade South America 2012. Es conductor radial y referente del mundo de los cruceros en su país. Es patrón de yate vela/motor e instructor de yachting para niños. Es voluntario de la Fundación Goleta Escuela Santa María de los Buenos Ayres. Fundador de Cruises News Argentina y Noticias de Cruceros. 

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