El “Crown Princess” arriba a las Malvinas/Falkland

Luego de navegar 495 millas náuticas desde el Cabo de Hornos, el Crown Princess llegó a las islas más grandes del Atlántico Sur.

Islas_Malvinas

La llegada de los tenders del Crown Princess al muelle público, frente al Centro de Información del Visitante.

A bordo del Crown Princess.- El clima desde el temible Cabo de Hornos fue mejorando y al día siguiente llegamos a las Islas Malvinas/Falkland con un día nublado, ventoso y de a ratos con llovizna, pero previsible para esas latitudes.

El Crown Princess, lanzó su ancla a las 6:30 hs en el fondeadero de Port William, la profunda bahia que está al NE de la Isla Soledad y tiene una pequeña abertura que comunica con la bahía que está frente a Puerto Stanley. Nuestra nave con sus 113.000 gt no entra en esta última bahía y debe fondear en Port William, bajando sus tenders y realizando el tránsito (que dura entre 20 y 30 minutos) hasta el muelle público que se encuentra junto al Centro de Información al Visitante.

Fondeadero en Malvinas

Plano del sitio donde fondean los grandes buques como el nuestro.

En el centro de información constatamos (al igual que el año pasado) que existían folletos en inglés, alemán, italiano y francés pero, sugestivamente, en castellano no había…

Puerto Stanley o Argentino (según se lea bibliografía en español o en inglés) es el principal puerto y la única ciudad de las Islas Malvinas. Es la capital del territorio británico de ultramar de estas islas, que son un territorio dependiente y no autónomo, bajo administración del Reino Unido.

Para la República Argentina, que reclama la soberanía de las islas Malvinas, la localidad forma parte del departamento Islas del Atlántico Sur de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, cuya capital es Ushuaia.

Ubicada en la costa este de la isla Soledad, su población presenta un bajo pero constante crecimiento, que ha aumentado después de la guerra de las Malvinas, llegando a los 2121 habitantes en el censo de 2012 (wikipedia).

Las excursiones ofrecidas por el Crown Princess para esta escala eran:

  • Recorrido por la Ciudad y Museo – 2 horas – US$ 69,95
  • Campos de Batalla – 2 ½ horas con snack – US$ 109,95
  • Long Island Farm – 4 horas – US$ 159,95
  • Tour caminando por la ciudad – 2 horas – US$ 79,95
  • Trekking por la ciudad y el campo – 4 horas – US$ 129,95
  • Excursión a Bluff Cove y Pingüinos Rookery (algo así como “tosqueros” por su habilidad para hacer sus nidos con toscas de la playa) – 3 horas con snack – US$ 209,95
  • Los pingüinos de la Ensenada Sparrow – 2 ½ horas con snack – US$ 179,95
  • Tour de Pingüinos en North Pond – 6 horas con snack – US$ 299,95

Sin embargo la idea nuestra fue recorrer por nuestra cuenta la pequeña ciudad.

De allí en más seguimos la costanera Ross, donde además de las casitas declaradas de interés histórico, se encuentran la Iglesia Anglicana, la Católica, el supermercado, la policía, el banco, la redacción del Penguin News (el periódico local) y varias tiendas de souvenirs, donde puede pagar en dólares, euros, libras esterlinas, libras malvinenses o tarjeta de crédito. Pero atención si paga en efectivo pida que le den el vuelto en libras esterlinas, ya que las libras malvinenses (que cotizan uno a uno con la libra esterlina) no son fáciles de cambiar fuera de las islas.

Dockyard Museum

El Dockyard Museum en un día que mejoró a cada instante.

Finalmente, y antes de llegar al monumento a los caídos (británicos) en la guerra y el busto de Margaret Hilda Thatcher, del lado del mar se encuentra el Dockyard Museum, una verdadera maravilla de la museología moderna, además de poseer una gran cantidad de piezas de valor histórico regional.

Allí pueden verse desde artículos típicos de una casa isleña, la historia de todos los naufragios en torno a las islas, la flora y fauna locales y la evolución de los equipos de comunicaciones y telefonía que vinculan a este lejano archipiélago con el resto del mundo.

Por supuesto que un pabellón recuerda la triste guerra con Argentina, donde el país sudamericano queda como invasor, sin aclarar que el 2 de enero de 1833 la fragata de guerra británica HMS Clio, al mando del capitán John James Onslow, invadió las islas desplazando de ellas a los pobladores argentinos que allí se hallaban, junto al capitán de la goleta Sarandí, José María Pinedo.

Galtieri

La foto del General Galtieri en el baño de hombres del Victory´s Pub

De allí en más nos dedicamos a recorrer pubs donde el folklore bélico, recordando la victoria de la contienda vivida en 1982, puede sensibilizar un poco al más desprevenido. Sin embargo el trato en los tres pubs que visitamos ( Deano´s Bar, Victory Pub y Globe Tavern) fue muy bueno siempre. Quizás el mayor ícono respecto al triunfalismo sea el Pub Victory, donde el techo está cubierto de banderas británicas y de falklands, las fotos en blanco y negro y los distintivos de las diferentes divisiones que participaron en la guerra (del lado británico, claro está), impactan.

Aunque lo más llamativo sin duda fue el ir al baño de hombres y descubrir en una de sus paredes una foto del General Galtieri, enmarcado en el anillo de un inodoro, donde dice su fecha de nacimiento y la de su defunción, y la siguiente frase: “Rot in hell you arsehole”, lo que podría traducierse aproximadamente como “Púdrete en el infierno  gilipollas”.

Luego de los tres pubs visitados decidimos volver a la nave, bajo un día de sol radiante. Una vez en el Princess, nos dirigimos al Jacuzzi de popa, donde el sol permitía broncearse a gusto, claro, siempre y cuando uno permanezca en el agua caliente del “hot tub”.

Nota del Autor: Nací en 1962 y la Guerra de Malvinas me tocó de cerca. Muchos de los pasajeros del Crown Princess fueron a Darwin (distante 2 horas de Stanley) a visitar el cementerio argentino, sin embargo el relato de una señora me emocionó: Esta era una señora que no tenía pariente alguno en la contienda y me dijo “fui a pedir perdón a esos chicos y a dedicarles una oración. Ya que cuando fue la guerra, al principio estuve de acuerdo y me siento responsable por eso”. Sin dudas un bello gesto el ir a dedicar una oración a nuestros caídos, que pone de manifiesto el sentir de muchos compatriotas que deciden hacer este crucero.
Vaya a ellos esta mención como sincero homenaje, como así también mi respetuoso recuerdo a todos los que allí descansan para siempre y viven en nuestros corazones. RM

Más info sobre el Crown Princess y los demás buques de la flota Princess: Discover the World Marketing, tel. + 54 (11) 5274-1600 ó visite el Facebook de la compañía haciendo click aquí.

Fuente: Noticias de Cruceros

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