Crystal Cruises cancela su proyecto de reactivar el “S.S. United States”

Luego de una maniobra que sorprendió por lo arriesgada, aunque muy publicitaria, Crystal Cruises informó la no factibilidad del proyecto, de devolver al servicio activo al S.S. United States.

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Un incierto futuro se cierne sobre el ícono de los transatlánticos norteamericanos

Luego de una evaluación intensiva, de seis meses, Crystal Cruises ha anunciado que ha desechado sus planes para reconstruir y restablecer al servicio activo al SS United States.

Según Crystal, el SS United States es un barco estructuralmente sólido, sin embargo los desafíos técnicos y comerciales, relacionados con la devolución del buque histórico al servicio activo, convirtiéndolo en un crucero moderno, han demostrado ser insuperables.

La historia se repite

A esa misma conclusión había llegado Norwegian Cruise Line, que fue el propietario de la nave en el 2003. Cuando la compañía estaba entrando en el mercado de cruceros Hawai y necesitaba un buque construido en Estados Unicos, para poder hacer cabotaje entre las islas hawaianas (la ley de cabotaje norteamericana indica que para hacer viajes entre puertos norteamericanos debe poseerse un buque fabricado en los EEUU, con registro en los EEUU y con tripulación norteamericana). Potencialmente el SS United States iba a jugar un gran papel (recordemos que en aquel tiempo NCL tenía larga experiencia en barcos grandes "usados", ya que aún poseía en su flota el SS Norway).

Sin embargo, después de diversos estudios y planes para hacer un “aggiornamiento” general a la nave, Norwegian Cruise Line decidió no hacerlo, y en su lugar compró el inconcluso Pride of America (que estaba construyéndose en el Astillero Litton - Ingalls en Mississippi) y cuyo armador era la American Classic Voyages Inc que en 2001 se había declarado en quiebra, dejando la nave a medio armar en el astillero.

Cierre del proyecto y gratificación

Como muestra de apoyo a la embarcación, Crystal dijo que va a hacer una importante donación de US$ 350,000 para ayudar en la misión de la institución SS United States Conservancy para salvar la nave. La institución tiene la intención de reanudar su búsqueda de oportunidades de reurbanización estacionarias.

En febrero Crystal y la SS United States Conservancy anunciaron que habían llegado a un acuerdo de opción exclusiva con el objetivo de convertir el buque ícono de los 50´s en una moderna nave, un crucero de lujo que pudiera cumplir con todas las normas modernas de seguridad y técnicas. Para ello, Crystal nombró a Tim Sullivan, Contraalmirante  Retirado de la Guardia Costera de los Estados Unidos liderando a un equipo de expertos en temas regulatorios, legales y técnicos de la industria de cruceros, los que verificaron la factibilidad del proyecto, el que les generaría US$ 1 millón en costos.

Mientras esto sucedía, Crystal volvió a ser noticia, principalmente en el "gran país del norte" y obtuvo una valiosa publicidad, para su marca.

Susan Gibbs

Susan Gibbs

"Si bien se ha determinado que la visión emocionante de Crystal para la nave habría requerido superar varios obstáculos técnicos y cambios importantes en su diseño histórico, los estudios realizados han confirmado el barco está en buenas condiciones estructurales," dijo Susan Gibbs, director ejecutivo de la SS United States Conservancy. El barco insignia SS United States sigue teniendo un enorme potencial como para un desarrollo de uso mixto estacionario y un museo en Nueva York o en otro entorno de costa urbana.

La SS United States Conservancy sigue profundamente comprometida a salvar este símbolo único y poderoso de la fuerza, la historia y la innovación de la nación ".

Según Crystal, el estudio de viabilidad técnica, lamentablemente, llegó a la conclusión de que mientras el barco a pesar de estar sorprendentemente intacto y en buenas condiciones estructurales, la modificación de la nave para los estándares de hoy en día, para el servicio trasatlántico (adecuándose al convenio SOLAS) requeriría cambios significativos en el casco que podrían plantear problemas de estabilidad.

Además, la instalación de una planta de diesel/eléctrica de propulsión moderna tendría que alterar las líneas de ejes existentes y esto conllevaría la reconstrucción de un 25% del casco para reconfigurar el barco a una disposición de ejes y timones gemelos. Aunque se sabía que tendría que haber sido reconstruida esencialmente de adentro hacia afuera de la nave, estos retos específicos, entre otros y en conjunto, plantean un riesgo significativo para el éxito del proyecto.

Edie Rodriguez

Edie Rodriguez

"Nuestra empresa tiene un gran afecto por este buque histórico irremplazable, por lo que vamos a hacer una donación de US$ 350.000, que contribuirá a potenciar la conservación de preservar el barco por el resto del año", dijo Edie Rodríguez, presidente y COO de cristal. "Creemos firmemente que el SS United States es un tesoro estadounidense que merece ser conservado y reconstruido como destino fijo para que las generaciones futuras puedan experimentar y disfrutar."

Video hecho por la asociación para la conservación del SS United States

Mas info: http://www.ssunitedstatesconservancy.org

Fuentes: Cruise Industry News / SS United States Conservancy / Wikipedia / Noticias de Cruceros

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