Retos europeos para el crecimiento del crucerismo

Durante la Seatrade Europe se expuso una serie de problemas, que podrían ralentizar el crecimiento de la industria de cruceros en Europa.

Cruceros en Europa

La industria de cruceros europea enfrenta grandes desafíos.

La industria europea de los cruceros logró en 2014 un récord que impulsó la recuperación económica de Europa, llegando a alcanzar los € 40.200 millones (ver nota), lo que supuso un aumento del 2% con respecto al año anterior. Sin embargo, CLIA Europa ha advertido de que se perfilan una serie de retos en el horizonte que amenazan con socavar el crecimiento futuro si no se toman medidas urgentes.

En la sesión inaugural del Seatrade Europe –el mayor evento bienal centrado en el mercado europeo de los cruceros que se celebra en Hamburgo–, Pierfrancesco Vago, Presidente de CLIA Europa, ha señalado que “el año pasado la industria del crucero siguió creciendo y aumentando su relevancia en Europa, generando 350.000 puestos de trabajo – 10.000 más que en el año anterior– y liderando la producción industrial europea –29 de los 31 barcos de cruceros programados para ser entregados en 2018 se están construyendo en los astilleros europeos”.

Pierfrancesco Vago

Pierfrancesco Vago

Pierfrancesco Vago ha destacado también que “sin embargo, el crecimiento de la industria de cruceros en Europa ha disminuido en comparación con años anteriores. Aunque la tendencia a largo plazo sigue siendo positiva, el futuro podría ser aún más brillante. Necesitamos abordar urgentemente una serie de limitaciones críticas si queremos asegurarnos de que la industria de cruceros continuará siendo un contribuyente sólido para la economía de Europa”.

Infraestructuras, Medio Ambiente y visados, áreas clave

Durante su discurso de apertura, Pierfrancesco Vago ha subrayado algunas áreas clave que actúan como obstáculos para un mayor crecimiento de la industria de cruceros, tales como: un insuficiente desarrollo de las infraestructuras portuarias, la aplicación desigual de la legislación medioambiental de la Unión Europea en los puertos de Europa y las limitaciones que impiden la llegada de más turistas de terceros países en Europa.

Acerca de la necesidad de ampliar aún más las infraestructuras portuarias, Vago ha puntualizado:

“Muchos puertos están trabajando para estar al día con el rápido crecimiento de la industria de cruceros. Se necesita una inversión en la actualización de la infraestructura portuaria en toda Europa, lo que serviría para abrir nuevas rutas y destinos y potenciaría aún más el impacto económico de la industria en tierra. También tenemos que asegurarnos de que cada vez más puertos europeos tengan las instalaciones adecuadas que permitan a los cruceros descargar aguas residuales en tierra”.

Raphael von Heereman

Raphael von Heereman

En relación a la aplicación desigual de la legislación de la Unión Europea en los puertos europeos, Raphael von Heereman, Secretario General de CLIA Europa, ha afirmado: “La manera en la que se aplican ciertas partes de la legislación de la UE en toda Europa se puede comparar con una tela de retales, que está afectando a la capacidad de optimizar la eficiencia operativa de nuestros barcos. La Directiva del Azufre de la UE es un buen ejemplo. Mientras que las líneas de cruceros invierten en costosos sistemas de depuración de gases de escape  para cumplir con la Directiva, sigue sin estar claro en qué puertos podrán utilizarlo. Los Estados miembros de la UE deben centrarse en alinear la aplicación de la legislación europea en todos sus puertos para evitar esta confusión”.

Sobre la necesidad de permitir a un mayor número de turistas de terceros países visitar Europa, von Heereman ha destacado:

“Europa es una de las regiones más restrictivas del mundo en cuanto a requisitos de visado para los ciudadanos extranjeros y, como consecuencia de ello, está perdiendo seis millones de potenciales turistas cada año en un momento crucial para la recuperación económica. La propuesta de reforma del código de visados de la UE es un comienzo vital para mejorar los flujos turísticos en Europa. Pero las instituciones de la UE tienen que, progresivamente, adoptar e implementar la nueva legislación o corren el riesgo de privar a la Unión Europea de aún más ingresos procedentes del turismo cuando más los necesitan”.

Pierfrancesco Vago pidió a todas las partes interesadas, incluyendo operadores de cruceros, puertos, autoridades y otros agentes del turismo seguir trabajando juntos con el fin de encontrar soluciones a estos y otros desafíos:

“CLIA aboga por un enfoque multi-stakeholder basado en un consenso que se inicia con el diálogo entre todas las partes interesadas. Aunque nos enfrentamos a grandes desafíos, CLIA y la industria del crucero se han comprometido a hacer lo que sea necesario para garantizar que la industria del crucero siga creciendo de forma sostenible en Europa en los próximos años”.

Fuentes: Caribbean News Digital / Noticias de Cruceros

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