Colón, final de nuestro viaje

Nuestro crucero llega a su fin y desembarcamos en Colón, Panamá. Lugar donde se puede conocer la obra de ingeniería más importante para el mundo marítimo, el Canal de Panamá o simplemente dejarse tentar con el shopping.

Arribando a Colón

El Monarch arribando a Colón. El Capitán Manrique y el segundo comandante dirigen la maniobra de amarre junto al práctico.

Nuestro crucero con el Monarch de Pullmantur finalizaba en Colón, el mismo punto donde habíamos embarcado una semana atrás.

Colón es la puerta de entrada “norte” al Canal de Panamá. Si suena raro decir “norte” pero en ese punto el itsmo de Panamá tiene una curva y contra curva por lo tanto el Caribe queda al norte y el Pacífico al sur.

Aquí existen algunas opciones interesantes en materia de visitas (ya fuera de lo que ofrece la naviera por estar ya desembarcados).

En Colón:

Se puede hacer shopping en la Zona Libre de Colón, la segunda zona franca más grande del mundo.

O se puede ir a realizar la visita a la exclusa de Gatún, en el Canal de Panamá.

En Panamá City:

Visita a la exclusa Miraflores del Canal de Panamá.

Visita al casco viejo de la ciudad.

Sin embargo y antes de tomar un rumbo definido, en la terminal, tuvimos la oportunidad de realizar un interviú al Gerente de Operaciones de la misma, Fernando Alonso, donde nos comentó el éxito logrado con los cruceros al día de hoy,  y el proyecto de ferrys entre Colón y Cartagena de Indias.

Desde allí volvimos a hacer una “breve” escala en la Zona Franca, antes de partir a maravillarnos con la ´mas imponente obra de la ingeniería del siglo pasado que es el Canal de Panamá, más exactamente la esclusa de Gatún, que vincula al lago del mismo nombre con el Mar Caribe.

Las exclusas Gatún:

Este juego de tres compuertas tienen por objeto llevar a los barcos desde el nivel del Caribe hasta 26 metros más arriba, que es la cota del lago.

Las esclusas actuales permiten el paso de naves cuyas medidas no sean mayores a:

  • Eslora: 294,10 m.
  • Manga: 32,30 m.

A éstas se las denomina buques tipo “Panamax”.

Los barcos navegan a lo largo del lago Gatún (el lago artificial más grande del mundo, con 425 Km²), pasan por el río Chagres, el Corte Culebra, la esclusa de Pedro Miguel (de una compuerta), el lago Miraflores, la esclusa del mismo nombre (de dos compuertas) y finalmente parten desde el puerto de Balboa hacia en el Pacífico.

En el 2006, un referéndum aprobó la construcción de nuevas compuertas, para  permitir el paso de buques aún mayores. Algo bastante lógico dado el crecimiento vertiginoso que han tenido los buques de carga en las últimas décadas. Y si de cruceros se trata veremos que ninguno de los 53 barcos citados en la nota “Cruceros Gigantes” hoy puede cruzar el Canal.

De esa forma el nuevo Canal, admitirá buques “post Panamax” cuyas medidas no sean mayores a:

  • Eslora: 366 m.
  • Manga: 49 m.

Lamentablemente esto sigue dejando afuera a los trillizos de la clase Freedom de Royal Caribbean y a los mellizos de la clase Oasis, de la misma naviera.

Sin embargo mejorará mucho la performance del canal y las cargas que a través de él circulan.

Las tarifas

Esclusa Gatun abierta mientras pasa un carguero que solo deja 60 cm. por lado.

El Canal de Panamá adoptó el sistema de Tarifas de Congestión a partir del año 2006. Esto es igual a las autopistas cuando cobran un valor mayor en las “horas pico”. Los valores estipulados crecen en virtud de la demanda para una fecha determinada.

El sistema de reservas “on line” para el cruce del Canal permite hacer hasta 24 reservas por día con un costo adicional y si se está muy apurado el canal tiene una reserva “25” que va a subasta al mejor postor. Dichas reservas se pueden hacer con hasta un año de antelación.

El mayor peaje normal (no la reserva comentada anteriormente) pagado por transitar el canal es de US$ 317.142, pagado el 7 de mayo de 2008 por el carguero MSC Fabienne. El récord anterior era del crucero Norwegian Pearl, de la compañía Norwegian Cruise Line, quién pagó US$ 313.000 el 7 de octubre de 2007. El récord del peaje más bajo fue establecido en 1928 por Richard Halliburton, que nadó el Canal pagando un peaje de sólo US$ 0,36. Su travesía de 10 días comenzó el 14 de agosto y terminó el 23 del mismo mes. La tarifa de peaje promedio es de alrededor de US$ 54.000.

Panamá City

Edificios de la ciudad nueva desde la ciudad vieja

Los edificios de la ciudad nueva, vistos desde un malecón en la ciudad vieja.

Como igualmente debíamos volver a Panamá para tomar el avión de regreso, previmos el hacer una escala de un día (antes de embarcar) y de dos días (al partir), para conocer un poco más de esta apasionante ciudad.

Panamá está incluída desde 1997 en la lista de sitios Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO. Y, en honor a la verdad es el Casco Antiguo o Casco Viejo de la ciudad el que generó dicho honor. La zona que recibe ese nombre es el sitio adonde fue traslada y vuelta a fundar en 1673 la ciudad de Panamá. Esta nueva ciudad, trazada de forma reticular hacia los cuatro puntos cardinales, se caracterizó por la axialidad de sus calles y póstigos, lo cual le valió ser considerada un modelo clásico de ciudad indiana. La misma está situada en una pequeña península, rodeada de un manto de arrecifes rocosos, dentro del actual corregimiento de San Felipe.

Recordemos que en el asentamiento original de la ciudad de Panamá, que hoy conforma el sitio arqueológico del Panamá Viejo, fue saqueado por piratas ingleses al mando de Henry Morgan en enero de 1671. A raíz de esto la ciudad quedó destruida casi en su totalidad. La Corona Española aprobó entonces el traslado de la ciudad a una pequeña península, situada aproximadamente a 8 km del asentamiento original. Dicha península estaba rodeada de arrecifes que quedaban expuestos cuando la marea era baja, lo cual dificultaría la aproximación de naves enemigas. Los trabajos de construcción fueron supervisados por el nuevo gobernador, Antonio Fernández de Córdoba, un soldado con vasta experiencia en la construcción de fortificaciones militares. La ceremonia de fundación de la nueva ciudad se llevó a cabo el 21 de enero de 1673, dos años después del ataque pirata. Inicialmente estuvo constituida por cerca de 300 viviendas pertenecientes a las familias pudientes de la época y rodeada por gruesas murallas que la excluían del resto de la población. El punto central de esta nueva ciudad lo ocupaba la Plaza Mayor, frente a la cual se yergue la Catedral Metropolitana.

El sistema de murallas construido alrededor de esta ciudad tenía un propósito eminentemente militar, a fin de evitar un nuevo ataque de los piratas. Fue así como se construyeron tres poderosos baluartes: Barlovento, Mano de Tigre y la Puerta de Tierra. Esta última tenía la función de entrada y salida de la ciudad hacia el arrabal, como era llamada la ciudad extramuros. Para finales del siglo XVIII se reforzó el frente marino, con la construcción del baluarte y punta de Chiriquí, completado con un sistema de bóvedas.

A pesar de todos los esfuerzos por conservar a salvo la ciudad de los peligros externos, la nueva ciudad fue víctima durante el siglo XVIII de tres incendios grandes que la destruyeron parcialmente y modificaron su estructura inicial. La configuración actual data de finales del siglo XIX y de la primera mitad del siglo XX. Esta reestructuración permite insertar dentro de las ruinas y edificios coloniales, edificaciones neoclásicas, afroantillanas y pequeñas muestras de art deco, lo que lo diferencia de otros cascos antiguos de ciudades como Cartagena de Indias y Quito, las cuales poseen un estilo casi exclusivamente colonial.

Por otro lado está hoy el contraste con la ciudad moderna, con autopistas y avenidas que enmarcan edificios que compiten en altura y diseño.

Sin duda este contraste genera en el viajero un magnetismo especial. a la vez que invita a imaginar su futuro, sin dejar de mostrar orgullosa las huellas del pasado.

Más fotos del canal y la esclusa Gatun en nuestro FACEBOOK 

Fuentes: Wikipedia / Noticias de Cruceros

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