Ultima parada del “Monarch”: Curazao

La más deseada isla de Sotavento, Curazao, nos recibe como broche final en el crucero del Monarch

Centro de Curazao

Centro de Curazao visto desde el Monarch

La última escala antes de regresar a Colón con el Monarch es la isla de Curazao.

Temprano, demasiado para algunos dormilones que se quedaban en la disco Cyan hasta altas horas de la madrugada, entramos en el puerto de Willemstad.

Pasamos (e hicimos abrir) el puente Queen Emma, un curioso camino por encima de botes que flotan dando sustentación al mismo.

Finalmente amarramos al muelle interior de la ciudad.

Esta coqueta capital, es además de un polo turístico, una de las ciudades más industriosas de esta parte del Caribe. Su refinería (hoy alquilada a Petróleo de Venezuela Sociedad Anónima) produce 320.000 barriles al día y su astillero (para barcos Panamax), alberga el dique seco más grande de la región.

Una pincelada de historia

Los registros históricos y arqueológicos, señalan a tribus de caquetíos, pertenecientes a la familia arawak, como primeros pobladores de la isla.

La invasión de los primeros colonizadores europeos se produce en el año 1499, cuando una expedición española comandada por Alonso de Ojeda, descubre la isla durante su primer viaje de exploración de la costa norte de Sudamérica. Junto a él se encuentran Juan de la Cosa y Américo Vespuccio quien la llama Isla de los Gigantes, debido aparentemente, a la elevada estatura de sus habitantes indígenas.

El dominio español se mantuvo durante todo el siglo XVI, período durante el cual sus habitantes originales fueron trasladados hacia la colonia de la isla la Española. Sirvió de puente para la exploración y conquista española de territorios en el norte de Sudamérica. La isla fue abandonada paulatinamente, a medida que avanzaba la colonización del continente.

Los primeros registros de asentamientos neerlandeses en la isla datan del año 1621, quienes necesitaban abastecerse de recursos vitales como madera y sal. Fue durante el año 1634 que una expedición de la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales, al mando de Johan van Walbeeck, tomó la isla para los Países Bajos. La reducida colonia española y casi toda la población de los indígenas arawacos, que se negaron a jurar obediencia a los Países Bajos, fueron expulsados y se refugiaron en las costas de Venezuela.

Un nombre curioso

El nombre de la isla tiene una historia curiosa. Los primeros expedicionarios portugueses llegaron a esta isla con mucha tripulación víctima del escorbuto, la que “mágicamente” se curó al comer las frutas de la isla. De esa forma le llamaron “Ilha de Coração” (Isla de curación) y luego de la invasión de los Países Bajos el nombre sufrió cambios hasta nuestro actual Curaçao o Curazao.

La más deseada

Monarch en Curazao

El Monarch en primer plano y detras el Jewel of the Seas

Curazao mostró en 2013 el mayor incremento anual en las cifras de pasajeros de cruceros a nivel caribeño, de acuerdo con las estadísticas divulgadas por la Caribbean Tourism Organization (CTO).

La isla recibió a 610.186 pasajeros en 2013, lo que representa un alza de 41,4% respecto a 2012.

De forma general, el Caribe vio un incremento de 2,7% en los arribos de cruceristas respecto a 2012, con unos 21,9 millones de visitas de pasajeros a puertos de la región, que sigue siendo líder mundial en esta industria, como indican los datos de la Cruise Lines International Association (CLIA).

Las excursiones

Esta escala, a pesar de no ser la más extensa en tiempo de amarre,  fue la que más excursiones presentaba en la oferta del Monarch. Las excursiones eran:

Tours tradicionales

  • Panorámica de Curazao (tour en bus descubierto + playa) de 3 horas de duración y un costo de US$ 29 (adulto).
  • Panorámica en Barco & Sea Aquarium (Incluye show de delfines, tiempo libre en playa, reposera y refresco) de 4 horas de duración y un costo de US$ 81 (adulto).
  • Aventura en Buggy (Visita a granja, cuevas, hoyo soplador y playa) de 2:30 horas de duración y un costo de US$ 77 (adulto).
  • La mejor playa de Curazao + Snorkel (Panorámica, tour de snorkel, tiempo libre en playa, silla de sol) de 3:30 horas de duración y un costo de US$ 48 (adulto).
  • Vamos a la playa (Traslado privado ida y vuelta a la playa incluyendo silla y refresco) de 4 horas de duración y un costo de US$ 31 (adulto).
  • Visita a las cuevas de Hato y playa (Visita guiada a las cuevas y playa) de 3:30 horas de duración y un costo de US$ 47 (adulto).

de aventura

  • Encuentro con animales (Snorkeling interactuando con animales y tiempo libre en el seaquarium) de 3 horas de duración y un costo de US$ 111 (adulto).
  • Kayak y Snorkel (Tiempo libre en Playa) de 3:30 horas de duración y un costo de US$ 71 (adulto).
  • Jet Ski (moto de agua compartida x 2) de 3 horas de duración y un costo de US$ 111 (adulto).

con delfines

  • Encuentro con Delfines (se interactúa con delfines desde una plataforma) de 3 horas de duración y un costo de US$ 101 (adulto).
  • Nado con Delfines (nada con delfines e interactúa con ellos) de 3 horas de duración y un costo de US$ 191 (adulto).
  • Acompañante de Delfines de 3 horas de duración y un costo de US$ 41 (adulto).

Video institucional de Curazao

Luego ya solo nos queda el desembarque en Colón y subir los videos tomados durante el viaje.

Más fotos de Curazao en nuestro FACEBOOK

Fuentes: Noticias de Cruceros / CLIA / Youtube: Curacao Tourist Board

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  1 comment for “Ultima parada del “Monarch”: Curazao

  1. 20 septiembre, 2014 at 17:32

    Cómo es de bonita la salida del puerto, esta Isla es muy bella.

    Saludos,
    SUNKUNLI

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