El “Monarch” en “La Heróica”

Nuestra primer parada es en Cartagena de Indias, Colombia. Una ciudad que atesora una historia digna de descubrir.

Monarch llegando a Cartagena

El Monarch llegando a Cartagena

Luego de una reparadora noche, acunados por el sutil balanceo que nos proporciona el Caribe azul y escudriñados por una luna gorda que llenaba la mar de hilos plateados, llegamos a nuestro primer destino, escala para nosotros y punto de embarque para otros: Cartagena de Indias, “La Heróica”.

Un poco de historia

Cartagena de Indias fue fundada en 1533 por Pedro de Heredia, a orillas de una abrigada bahía descubierta en 1501 por Rodrigo de Bastidas y Alonso de Ojeda.

Cuentan que los expedicionarios que acompañaban a los conquistadores la llamaron Bahía de Cartagena, por su similitud con la de Cartagena de Levante, en España.

Treinta y dos años más tarde la bahía daría su nombre a la ciudad que fundó Heredia.

La ciudad tuvo un rápido crecimiento, en virtud del comercio y la aduana. Sin embargo la visita frecuente de piratas y corsarios enemigos de la Corona de España, hizo que la ciudad fuera fortificada y dotada de los elementos necesarios para repeler dichos ataques.

Así es como hoy podemos visitar numerosos sitios de innegable valor tales como el Castillo de San Felipe de Barajas con sus túneles, sus baterías colaterales y sus cañones de la época de los Habsburgo (los de hierro) y los de bronce, más modernos, ya en época de los Borbones.

Excursiones

Carro a caballos en casco histórico

Carro a caballos en el casco histórico de Cartagena de Indias

Las excursiones ofrecidas a bordo eran:

  • Cartagena colonial , caminatas por el centro histórico y los Museos de la Inquisición y Naval.  Duración: 4:15 hs. Costo adultos: US$ 57.-
  • Paseando por Cartagena, caminata por el casco histórico de la ciudad. Duración: 3 hs. Costo: US$35.-
  • Paseo por Cartagena histórica en coche a caballo, paseo por el casco histórico en coche a caballo. Duración 2:30 hs. Costo: US$ 50.-
  • Bus turístico por Cartagena, tour por la ciudad con paradas. Duración 4 horas. Costo: US$ 28.-
  • Rumba en Chiva, paseo en bus descubierto con banda típica de Vallenato en vivo. Duración: 3 hs. Costo: US$ 42.-
Zoo interactivo de la Terminal

Pasajera del Monarch en el Zoo interactivo de la Terminal

La terminal de Cartagena cuenta con un minishopping y también un recorrido selvático (pequeño) con un mini zoo interactivo. El mismo desemboca en la parada de taxis, donde el tarifario está a la vista y los taxistas están debidamente identificados con una camisa celeste que dice “Taxi”. Los taxis son amarillos y tienen elementos de identificación propios de los mismos.

El viaje desde la terminal portuaria hasta el centro histórico sale US$ 20.-, sin embargo cuando tomamos el de regreso (pedido en el Bar del Hotel Santa Teresa) el mismo costó la mitad.

En el centro histórico, o la ciudad fortificada se puede disfrutar de muchos puntos que por su riqueza arquitectónica son dignos de visitar. Si le interesa el turismo religioso no puede perderse el Santuario de Pedro Claver (uno de los santos colombianos) y el Museo de la Inquisición, que atesora las herramientas para “extraer” confesiones, utilizados durante los 200 años que tuvo de duración dicha práctica en estas tierras. En frente al mismo está el Museo del Oro, otro punto clave para maravillarse con la cultura precolombina y de los primeros años de la conquista.

Las caminatas por el centro histórico pueden estar matizadas con la visita de muchos vendedores ambulantes que ofrecen el más variado repertorio de artículos para venderle. Algunos ataviados con trajes típicos y otros mimetizados con esa indumentaria que llevan la mayoría de los vendedores ambulantes de este mundo globalizado. Un consejo: ofrezca como máximo la mitad de lo que le pidan por lo que vaya a comprar. Estos personajes también son en si mismos “casas de cambio” ambulantes, pero no confíe en que tengan la mejor cotización. Para cambiar a valor oficial visite cualquiera de los locales en la “calle de los dulces” frente al pórtico del reloj.

Los hoteles boutique, como el Santa Clara son joyas del reciclado arquitectónico. Ud ahí puede hacer un alto y tomar algo en el Bar El Coro.

Otro bar ideal para tomar una típica Limonada de Coco es el bar en del Hotel Santa Teresa.

Los paseos en carros a caballo tienen su encanto, pero el mismo puede ser muy desparejo, dependiendo de la cultura histórica del chofer del mismo.

El costo por un paseo de 20 min. es $ 40.000.- (unos US$ 20) y el de 30 min. $ 60.000. Sin embargo esos 10 minutos de diferencia no son del paseo (que solo dura 20 minutos) sino de espera que el cochero realiza si uno baja a comprar algo o sacar fotos. No se deje engañar entonces: tome el de 20 minutos y luego camine hacia donde quiera comprar o fotografiar algo.

Al caer el sol la ciudad vieja se llena de lucesitas de velas y rincones con luz tenue que engalanan aún más los contornos de los edificios antiguos.

Si le da el tiempo, una cena a la luz de las velas en Cartagena de Indias puede ser una de las salidas más románticas del continente.

La sensación final es que esta ciudad amerita una visita más larga o varias escalas más en un crucero.

Finalmente volvimos al Monarch, donde luego de una opípara cena nos reímos a gusto con el excelente buen humor del comediante español Joan Gimeno.

Mañana nos espera un día de navegación plena.

Fuente: Noticias de Cruceros

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  1 comment for “El “Monarch” en “La Heróica”

  1. SUNKUNLI
    16 septiembre, 2014 at 17:30

    En Cartagena de Indias existe un gran problema con los caballos ya que los maltratan mucho, algunos han muerto arrastrando un carruaje con varias personas arriba,otros se caen desplomados y un sinfin de situaciones negativas para los caballos, esto es un abuso y maltrato animal.

    El mejor recorrido que se puede hacer por la ciudad amurallada es caminando, se disfruta más, porque esas tarifas tan altas que cobran los cocheros no justifica el maltrato animal.

    Todo esto está denunciado y se esperan medidas correctivas, ojalá que sea en el corto plazo, porque es muy triste ver cómo abusan de estos animalitos.

    Saludos,
    SUNKUNLI

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