El Zaandam hace escala en Punta Arenas

Punta Arenas, el puerto más famoso de la Patagonia Chilena recibe al Zaandam.

Punta Arenas

Vista panorámica de Punta Arenas

Un mar calmo y lleno de vida nos acompañó  en el Estrecho de Magallanes. Allí el Zaandam “viró” (dobló, en terminología marinera) una y otra vez, copiando en sinuoso camino rumbo al Oeste, para alcanzar Punta Arenas, Chile.

Quienes navegaron estas aguas

Este paso que lleva el nombre de su descubridor, el marino portugués Fernando de Magallanes, fue la conclusión de la búsqueda por parte del navegante, de una ruta más corta y menos peligrosa que la del Cabo de Buena Esperanza (Sudáfrica) para llegar a las islas Molucas.

Él expuso su plan al Rey de Portugal y éste le negó el apoyo. Sin perder su impronta, don Fernando se dirigió al Rey de España, con el que si logró solventar su increíble empresa.

Tras un viaje duro, el 21 de octubre de 1520, la nave “Trinidad”, capitana de la flota magallánica, llega al estrecho y en honor a la fecha en la que comenzó su andadura en él rumbo al oeste (1° de noviembre), lo bautiza como de “Todos los Santos”. De esa forma toca tierra en la península de Brunswick y al avanzar descubre la salida al océano que bautiza como “Pacífico”, el 27 del mismo mes. Luego Magallanes muere en las islas de las especias, y es sucedido por Sebastián Elcano, quien completa el primer giro al mundo llegando a San Lucar de Barrameda (el mismo puerto de partida), el 6 de septiembre de 1522, es decir 3 años después de su partida (27/09/1519).

A pesar de la importancia de este descubrimiento, el mismo quedó en el más profundo secreto durante algún tiempo. Algunas expediciones españolas fracasaron debido a la dureza de los mares australes.

En 1557 el capitán Juan Ladrillero recorre integramente los canales patagónicos y recoge datos interesantes sobre hidrografía, orografía, climatología, fauna y flora de la región.

En 1580 don Pedro Sarmiento de Gamboa navega el estrecho de poniente a oriente, explora costas, corrientes y refugios, tomando posesión de las tierras recorridas. Una de las preocupaciones de Gamboa era la de fortificar las angosturas del estrecho, para controlar el paso de las naves inglesas. En su segundo viaje logra fundar (no sin antes pasar un sinnúmero de vicisitudes) dos ciudades: “Nombre de Jesús” y “Rey don Felipe” cuyos habitantes sufrirían tanto el riguroso clima y hostilidad del entorno que cuando fueron descubiertas en 1587 por tres naves al mando de Thomas Cavendish serían nombradas como “Puerto Hambre” (nombre que la ex colonia Rey don Felipe lleva hasta nuestros días).

Durante los siglos XVI, XVII y XVIII se llevan a cabo importantes viajes por aguas magallánicas, entre los que se destacan los de los holandeses Cordes, Van Noort, Spilbergen y Schouten; los ingleses John Byron y James Cook, del francés Luis Antonio de Bougainville y losespañoles Antonio Córdoba Laso de la vega y Alejandro Malaspina. En general, viajes de carácter científico.

A principios del 1800 se multiplican los barcos balleneros y loberos, que ven la veta comercial, aprenden a navegar la zona, y se convierten en informantes de los hidrógrafos ingleses, quienes realizan campañas alrededor de 1827, siendo los más conocidos Parker King y Fitz Roy.

Sin duda las campañas más conocidas históricamente son las del “Beagle” y la del “Adventure”. En 1826 parten de Plymouth estos dos buques hidrográficos de la Marina de Guerra de su Majestad Británica. Al mando va el Capitán Phillip Parker King, acompañado por un muy joven oficial, Robert Fitz Roy, quién años más tarde haría un segundo viaje en el Beagle, ya como Comandante, llevando abordo al joven Charles Darwin (1832).

Volviendo al siglo XXI, el Zaandam se adentra en el brazo de agua entre las Bahías Posesión y Lomas, cruzando la parte más angosta del estrecho, justo donde pasan las barcazas con los autos que van desde el continente hasta la Tierra del Fuego.

Ya en una noche que no quería llegar, dejamos por estribor (derecha) la Isla Magdalena y finalmente a las 0700 hs. tomamos amarras en el muelle Mardones, próximo a la Zona Franca de Punta Arenas.

Las Excursiones

Las excursiones ofrecidas en la oficina del Zaandam eran:

  • Bahía Otway & Granja Fitz Roy – 8 ½ horas con almuerzo – US$ 199,95
  • Lugares de interés en Punta Arenas – 3 horas – US$ 84,95
  • Los magnates de la Patagonia 4 horas con refrigerio – US$ 99,95
  • Fuera del recorrido: Reserva de Pingüinos Magdalena – 5 ½ horas con refrigerio – US$ 179,95
  • Experiencia Patagónica: Sonido Otway y Reserva de Pingüinos – 4 ½ horas – US$ 99,95
  • Trekking en el Club Andino – 3 ½ horas con refrigerio – US$ 124,95
  • Isla Magdalena por Lancha – 4 ½ horas con refrigerio – US$ 219,95

Sin embargo el grupo de prensa que integrábamos asistimos a una presentación conjunta entre EPAustral, la empresa operadora de las terminales portuarias de Puerto Natales y Punta Arenas y el Grupo Australis (integrado por Cruceros Australis, Hoteles Australis y Comapa Turismo).

Luego de dicha reunión informativa, brindada por Ignacio Covacevich Fugellie, Gerente General de EPAustral, Claudio Calisto de Comapa y Gerardo Álvarez Zenteno, Director Regional de Cruceros Australis. Visitamos la terminal de pasajeros, home port del Stella Australis y el Vía Australis (que realizan cruceros de 3, 4 y 7 días, entre Punta Arenas y Ushuaia). Y vimos “a vuelo de pájaro” el Stella Australis (escoltados por su Capitán, don Enrique Rauch), que realizaba un recambio de pasaje amarrado al muelle Prat.

Finalmente Randy Twyman Mansilla, del Parque Historia Patagónica, fue el encargado de llevarnos a un city tour que incluyó el Cementerio, la Plaza de Armas (con su mercado de artesanos), el Club de la Unión, el monumento a Fernando de Magallanes (por supuesto que tocamos el pié de la estatua del indio, ya que como indica la creencia popular quien lo hace regresa), la Costanera, el Mirador de los Soñadores (desde donde se tiene una perfecta postal de la ciudad y el Estrecho de Magallanes, y finalmente la Zona Franca.

Cabe destacar que en esta última no encontramos grandes “gangas” a excepción del precio de las pilas alkalinas…

Desde allí partimos raudos al Zaandam que ya estaba listo para zarpar hacia el Canal de Beagle y Ushuaia.

Vea todas las fotos de Punta Arenas en nuestro FACEBOOK

Mas info: Holland America Line, su perfil argentino en FACEBOOK  ó (54-11) 5199-0101

Fuente: Noticias de Cruceros

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