Panamá: fin del crucero

Desembarcamos en Panamá y conocimos la obra de ingeniería más importante para el mundo marítimo de la historia: el Canal de Panamá.

Dos barcos se cruzan en la esclusa Gatún. Al fondo a la derecha se ven las cuatro compuertas gigantescas del nuevo canal realizadas por el Astillero Fincantieri que esperan su colocación en la obra

Nuestro crucero con el Monarch de Pullmantur finalizaba en Colón, aunque para el resto del pasaje finalizaba en Cartagena de Indias (Colombia), pero por razones de vuelos nos convenía bajarnos en la ciudad panameña para tomar desde ese país un vuelo directo de Copa Airlines.

Colón es la puerta de entrada norte al Canal de Panamá. Si suena raro decir “norte” pero en ese punto el itsmo de Panamá tiene una curva y contra curva por lo tanto el Caribe queda al norte y el Pacífico al sur.

En el mismo puerto abordamos un bus que nos llevó a ver esa maravilla de la ingeniería del siglo pasado que es el Canal de Panamá, más exactamente la esclusa de Gatún, que vincula al lago del mismo nombre con el Mar Caribe.

Este juego de tres compuertas tienen por objeto llevar a los barcos desde el nivel del Caribe hasta 26 metros más arriba, que es la cota del lago.

Las esclusas actuales permiten el paso de naves cuyas medidas no sean mayores a:

  • Eslora: 294,10 m.
  • Manga: 32,30 m.

A éstas se las denomina buques tipo “Panamax”.

Los barcos navegan a lo largo del lago Gatún (el lago artificial más grande del mundo, con 425 Km²), pasan por el río Chagres, el Corte Culebra, la esclusa de Pedro Miguel (de una compuerta), el lago Miraflores, la esclusa del mismo nombre (de dos compuertas) y finalmente parten desde el puerto de Balboa hacia en el Pacífico.

En el 2006, un referéndum aprobó la construcción de nuevas compuertas, para  permitir el paso de buques aún mayores. Algo bastante lógico dado el crecimiento vertiginoso que han tenido los buques de carga en las últimas décadas. Y si de cruceros se trata veremos que ninguno de los 53 barcos citados en la nota “Cruceros Gigantes” hoy puede cruzar el Canal.

De esa forma el nuevo Canal, admitirá buques “post Panamax” cuyas medidas no sean mayores a:

  • Eslora: 366 m.
  • Manga: 49 m.

Lamentablemente esto sigue dejando afuera a los trillizos de la clase Freedom de Royal Caribbean y a los mellizos de la clase Oasis, de la misma naviera.

Sin embargo mejorará mucho la performance del canal y las cargas que a través de él circulan.

Las tarifas

Esclusa Gatun abierta mientras pasa un carguero que solo deja 60 cm. por lado.

El Canal de Panamá adoptó el sistema de Tarifas de Congestión a partir del año 2006. Esto es igual a las autopistas cuando cobran un valor mayor en las “horas pico”. Los valores estipulados crecen en virtud de la demanda para una fecha determinada.

El sistema de reservas “on line” para el cruce del Canal permite hacer hasta 24 reservas por día con un costo adicional y si se está muy apurado el canal tiene una reserva “25” que va a subasta al mejor postor. Dichas reservas se pueden hacer con hasta un año de antelación.

El mayor peaje normal (no la reserva comentada anteriormente) pagado por transitar el canal es de US$ 317.142, pagado el 7 de mayo de 2008 por el carguero MSC Fabienne. El récord anterior era del crucero Norwegian Pearl, de la compañía Norwegian Cruise Line, quién pagó US$ 313.000 el 7 de octubre de 2007. El récord del peaje más bajo fue establecido en 1928 por Richard Halliburton, que nadó el Canal pagando un peaje de sólo US$ 0,36. Su travesía de 10 días comenzó el 14 de agosto y terminó el 23 del mismo mes. La tarifa de peaje promedio es de alrededor de US$ 54.000.

Lamentablemente luego de todos estos comentarios hechos por la guía que nos mostró la exclusa, tuvimos que partir rápidamente para no perder el vuelo de regreso a casa.

Nos quedó (como siempre) un “gusto a poco” es decir, este crucero Antillas y Caribe Sur, es ideal para los primeros cruceristas, pero como es habitual en el mercado, deja a sus pasajeros con ganas de tomar otro inmediatamente. Quizás Pullmantur debería (como hacen otras navieras) poner a bordo un escritorio de venta anticipada de otros cruceros realizados por su flota.

Más fotos del canal y la esclusa Gatun en nuestro FACEBOOK

Fuentes: Wikipedia / Noticias de Cruceros

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