Curazao, el paraíso de Sotavento

La última isla en el itinerario del Monarch nos recibió entre delfines y coloridos comercios.

El Monarch en Curazao

El Monarch en Curazao

Navegamos con el Monarch, de Pullmantur, entre el archipiélago de las Islas de Sotavento, formadas por Aruba, Bonaire y Curaçao.

Y al levantarnos hoy, Willemstad (Curaçao), nos dio la bienvenida.

Esta coqueta capital, es además de un polo turístico, una de las ciudades más industriosas de esta parte del Caribe. Su refinería (hoy alquilada a Petróleo de Venezuela Sociedad Anónima) produce 320.000 barriles al día y su astillero (para barcos Panamax), alberga el dique seco más grande de la región.

Una pincelada de historia

Los registros históricos y arqueológicos, señalan a tribus de caquetíos, pertenecientes a la familia arawak, como primeros pobladores de la isla.

La invasión de los primeros colonizadores europeos se produce en el año 1499, cuando una expedición española comandada por Alonso de Ojeda, descubre la isla durante su primer viaje de exploración de la costa norte de Sudamérica. Junto a él se encuentran Juan de la Cosa y Américo Vespuccio quien la llama Isla de los Gigantes, debido aparentemente, a la elevada estatura de sus habitantes indígenas.

El dominio español se mantuvo durante todo el siglo XVI, período durante el cual sus habitantes originales fueron trasladados hacia la colonia de la isla la Española. Sirvió de puente para la exploración y conquista española de territorios en el norte de Suramérica. La isla fue abandonada paulatinamente, a medida que avanzaba la colonización del continente.

Los primeros registros de asentamientos neerlandeses en la isla datan del año 1621, quienes necesitaban abastecerse de recursos vitales como madera y sal. Fue durante el año 1634 que una expedición de la Compañía Neerlandesa de las Indias Occidentales, al mando de Johan van Walbeeck, tomó la isla para los Países Bajos. La reducida colonia española y casi toda la población de los indígenas arawacos, que se negaron a jurar obediencia a los Países Bajos, fueron expulsados y se refugiaron en las costas de Venezuela.

El nombre de la isla tiene una historia curiosa. Los primeros expedicionarios portugueses llegaron a esta isla con mucha tripulación víctima del escorbuto, la que “mágicamente” se curó al comer las frutas de la isla. De esa forma le llamaron “Ilha de Coração” (Isla de curación) y luego de la invasión de los Países Bajos el nombre sufrió cambios hasta nuestro actual Curaçao o Curazao.

Las excursiones

Esta escala fue la que más excursiones presentaba en la oferta general de excursiones del crucero “Antillas y Caribe Sur”. Las excursiones eran:

  • Panorámica de Curazao (tour en bus descubierto + playa) de 3 horas de duración y un costo de US$ 27 (adulto).
  • Encuentro con animales (Snorkeling interactuando con animales y tiempo libre en el seaquarium) de 3 horas de duración y un costo de US$ 109 (adulto).
  • Panorámica en Barco & Sea Aquarium (Incluye show de delfines, tiempo libre en playa, reposera y refresco) de 4 horas de duración y un costo de US$ 79 (adulto).
  • Jet Ski (moto de agua compartida x 2) de 3 horas de duración y un costo de US$ 109 (adulto).
  • Aventura en Buggy (Visita a granja, cuevas, hoyo soplador y playa) de 2:30 horas de duración y un costo de US$ 75 (adulto).
  • Descubriendo la Laguna y Snorkel de 4 horas de duración y un costo de US$ 95 (adulto).
  • Kayak y Snorkel (Tiempo libre en Playa) de 3:30 horas de duración y un costo de US$ 69 (adulto).
  • Visita a las Cuevas de Hato y Playa de 3:30 horas de duración y un costo de US$ 45 (adulto).
  • Vamos a la Playa (Traslado ida y vuelta a la playa, incluye silla y refresco) de 4 horas de duración y un costo de US$ 29 (adulto).
  • Encuentro con Delfines (se interactúa con delfines desde una plataforma) de 3 horas de duración y un costo de US$ 99 (adulto).
  • Nado con Delfines (nada con delfines e interactúa con ellos) de 3 horas de duración y un costo de US$ 189 (adulto).
  • Acompañante de Delfines de 3 horas de duración y un costo de US$ 41 (adulto).

Nosotros fuimos a nadar con delfines y realmente la experiencia es única.

Cuando uno llega a la Dolphin Academy, debe tomar una clase de 1/2 hora donde le explican qué haremos y qué no se debe hacer. Por ejemplo que no hay que tocar la cara de los delfines, ya que éstos pueden asustarse y morder (cabe aclarar que éstos cetáceos odontócetos pueden tener 90 dientes, según la especie).

Delfines con el equipo de prensa

Los periodistas con los delfines DeeDee y Caiyo

Luego se marcha hasta unas piscinas que tienen agua de mar, conectadas con el mismo a través de una escollera permeable, donde se le brindan aletas (patas de rana) para poder nadar más fácilmente sin abrir los brazos (algo fundamental ya que con los brazos se ejecutan las órdenes que debe recibir el delfín).

Y finalmente asistidos por una entrenadora se realizan varias acciones con los cetáceos: Nado junto a él, acariciándole el lomo; hacerlos “hablar”, girar en redondo, salpicar agua, dar un beso en la mejilla (de uno) y “darles la mano”. Todo esto seguido por un fotógrafo en tierra que registra cada una de las gracias que realizan.

Los grupos son de 6 personas al unísono y al final se toma una última foto grupal.

Las fotos cuestan US$ 15 cada una, pero si uno compra la opción “pen drive” ofrecida por los fotógrafos se hace por US$ 80 de todas las fotos del grupo, o se que si Ud. se junta con el resto de los seis integrantes, por  US$ 13,33 tendrá todas sus fotos para subir a su ordenador (PC), eso si, tiene que ponerse de acuerdo para ver quién se queda con el pen drive.

La experiencia es sencillamente maravillosa.

Luego regresamos al Monarch, que partió de esta paradisíaca isla a las 15:3o hs.

Mañana será un día de mar y pasado llegaremos a Colón (Panamá), fin de nuestro viaje.

Más fotos de Curazao en nuestro FACEBOOK

Fuentes: Wikipedia / Dolphin Academy / Noticias de Cruceros

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