Panamá y sus 50 millones

Puerto de Colón - Panamá

Puerto de Colón – Panamá

Al parecer esta semana viene con más de un “cincuenta” en las noticias del mundo de los cruceros. Días atrás hablábamos de los 50 millones de pasajeros de la naviera norteamericana Royal Caribbean.

Hoy la crónica nos lleva al punto centroamericano de unión entre los dos océanos, el Atlántico y el Pacífico, más exactamente: Panamá.

Y es que esta nación espera superar los 350 mil cruceristas durante 2013 y aspira a llegar a los 375 mil en 2014. De esa forma han establecido que ingresan anualmente US$ 50 millones provenientes del gasto que realizan las navieras y sus pasajeros en el país.

Actualmente, en Panamá las operaciones de home port son realizadas por la empresa Colón 2000, a cuyo puerto llegan semanalmente el crucero Monarch de la españolísima Pullmantur, con 2.500 pasajeros todas las semanas, y el Vision of The Seas de Royal Caribbean.

El efecto multiplicador de la industria de cruceros se ha sentido en toda la economía panameña, ya que los turistas que llegan a tomar los cruceros se quedan en el país unos días adicionales, usan los hoteles, van de compras, hacen giras turísticas y comen en restaurantes.

Este año, Panamá espera superar los 350 mil turistas de crucero y en el 2014 estima llegar a los 375 mil pasajeros. El gasto promedio de los turistas en el home port de Colón 2000 durante su estadía en el país es de unos US$1.200 por persona, mientras que el gasto diario se acerca a los US$150 por persona.

Augusto Terracina

Augusto Terracina

El gerente del puerto de cruceros Colón 2000, Augusto Terracina, señaló que Panamá es el único país de Centroamérica que cuenta en este momento con facilidades de home port y uno de las pocas naciones de Latinoamérica a la que arriban dos cruceros de dos líneas diferentes, uno de ellos llegando semanalmente durante todo el año, como es el caso del Monarch.

Terracina dijo a la Agencia de Noticias Panamá que la principal ventaja del país es que cuenta con el hub aéreo de Tocumen, que conecta a casi todos los países de la región, no se necesita visa para llegar y además tiene el atractivo de ser un centro de compras de primer orden, lo que hace que tenga un producto muy fuerte para vender y que las personas se queden unos días en el país luego de terminar sus cruceros por el Caribe.

“Esto ha abierto una gran oportunidad en la región, ya que antes, para tomar un crucero, los latinoamericanos debían sacara una visa para viajar a Estados Unidos, con todas las complicaciones y el costo que esto representa. Ahoram, los centroamericanos incluso pueden viajar a Panamá en su auto o llegar en un vuelo de Copa Airlines y tomar su crucero de siete días sin ninguna dificultad”, destacó.

Recientemente, el administrador general de la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP), Salomón Shamah, aseguró que el país tiene planes concretos para crear su propia línea de cruceros (ver nota) y así evitar que esta millonaria industria dependa de las decisiones de empresas internacionales que tienen sede en Estados Unidos.

Según Shamah, la industria de cruceros es muy importante para Panamá, ya que tiene facilidades en los dos océanos, pero más importante es el hecho de que el país está ubicado en un lugar privilegiado en el centro de América y cuenta con un hub aéreo que brinda la oportunidad de hacer negocio de home port.

Sin embargo, el reto del país centroamericano es que todavía no es reconocido como un destino caribeño, por lo que se trabaja en posicionar esta marca creando una línea de cruceros propia, con la participación de empresas panameñas y compañías de la región.

Aunque el proyecto se encuentra en una etapa de gestación, Shamah dijo estimar que en un futuro habrá empresas más atrevidas que crean en el potencial de Panamá para recorrer sus propias rutas.

Fuentes: Caribbean News Digital / Colón 2000 / Panama America / Noticias de Cruceros

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