Holland America Line & el Canal de Panamá

Casi como un romance entre la naviera holando-norteamericana y la parte más estrecha de la “cintura” americana, Holland America Line presenta 28 cruces al canal de Panamá.

Amsterdam

El Amsterdam, uno de los barcos que cruzará el Canal de Panamá durante la temporada.

Seis barcos de Holland America navegarán en 28 tránsitos completos y/o parciales por el Canal de Panamá en la temporada que va del otoño (boreal) de 2013 a la primavera (boreal) de 2014, coincidente con el año del centenario de la vía inter-oceánica.

Entre septiembre de 2013 y abril de 2014, los barcos Amsterdam, Statendam, Veendam, Westerdam, Zaandam y Zuiderdam harán travesías por el Canal partiendo desde seis ciudades de Estados Unidos y como parte de itinerarios que van de 10 a 22 días y hacen escalas en destinos de Estados Unidos, México, Centroamérica y el Caribe.

El Veendam, que zarpará el 19 de octubre desde Boston y el 23 desde Fort Lauderdale, irá a San Diego en un crucero de 21 ó 17 días. Hará escalas en Port Canaveral, Cayo Hueso, Gran Caimán, Cartagena, Puerto Caldera (Costa Rica), Corinto (Nicaragua), Puerto Quetzal (Guatemala) y Puerto Chiapas, Huatulco y Puerto Vallarta (México).

Otra travesía le llevará a San Diego en febrero, y el 22 de ese mes zarpará hacia Fort Lauderdale, en un viaje que incluye el crucero escénico por Golfo Dulce, Costa Rica, uno de tres fiordos tropicales en el mundo. Las dos travesías de febrero pueden ser combinadas en el viaje “Panama Canal Collectors’ Voyage” de 29 días.

Su último tránsito por el canal en la temporada lo hará el 30 de marzo, en viaje de 15 días de San Diego a Fort Lauderdale, con paradas en Puerto Vallarta, Huatulco, Puerto Quetzal, Corinto, Puerto Caldera, Cartagena y Half Moon Cay.

El Zaandam zarpará desde Vancouver o San Diego a Fort Lauderdale en un tránsito de 18 ó 15 días dependiendo del puerto de embarque, los días 15 o 18 de septiembre, con escalas en Astoria (Oregón), Cabo San Lucas, Santa Cruz, Huatulco, Puerto Chiapas, Puerto Caldera y Cartagena.

De Vancouver o San Francisco a Fort Lauderdale, el Zuiderdam zarpará el 28 de septiembre o el 1 de octubre, en un tránsito de 20 ó 17 días con escalas en Astoria, Cabo San Lucas, Santa Cruz, Huatulco, Puerto Chiapas, Puerto Caldera, Fuerte Amador (para la ciudad de Panamá, con estancia nocturna), Cartagena y Half Moon Cay.

El Zuiderdam viajará de vuelta a la costa oeste el 18 de abril desde Fort Lauderdale en un tránsito de 18 a 22 días a San Diego o Vancouver, parando en Half Moon Cay, Curazao, Aruba, Puerto Caldera, Corinto, Puerto Quetzal, Puerto Chiapas, Huatulco, Puerto Vallarta, San Diego y Victoria, BC.

El 19 de octubre el Westerdam zarpará en un crucero de 14 días de San Diego a Fort Lauderdale, y hará escala en Puerto Vallarta, Huatulco, Puerto Chiapas, Puerto Caldera y Cartagena. El itinerario puede ser combinado con un viaje ida-vuelta de siete días desde Fort Lauderdale a Grand Turk, San Juan, St Maarten y Half Moon Cay, con una travesía total de 21 días.

El buque retornará a la costa oeste el 15 de abril con un tránsito de 14 ó 18 días desde Fort Lauderdale a San Diego o Seatle. El viaje ofrece escalas en Cartagena, Puerto Caldera, Puerto Chiapas, Huatulco, Puerto Vallarta, Cabo San Lucas, San Diego y Victoria.

El Statendam navegará en un crucero de 15 días de San Diego a Fort Lauderdale el 15 de enero, con paradas en Puerto Vallarta, Huatulco, Puerto Quetzal, Corinto, Puerto Caldera, Cartagena y Half Moon Cay. De inmediato, el barco regresará a San Diego en un viaje de 15 días que se inicia el 30 de enero en Fort Lauderdale y para en Half Moon Cay, Cartagena, Puerto Caldera, Corinto, Puerto Quetzal, Zihuatenejo (Ixtapa) y Cabo San Lucas, incluido un paso escénico por Golfo Dulce, Costa Rica.

En el último tránsito de la temporada, el Amsterdam navegará desde Fort Lauderdale a San Diego, Seattle o Vancouver en un viaje de 15, 19 ó 20 días. Después de partir el 28 de abril, hace escalas en Half Moon Cay, Cartagena, Puerto Caldera, Corinto, Puerto Quetzal, Puerto Chiapas, Cabo San Lucas y Astoria.

Completando las ofertas por el Canal de Panamá, con 16 cruceros entre octubre y abril, el Zuiderdam ofrecerá itinerarios de 10 y 11 días ida-vuelta desde Fort Lauderdale que exploran el Caribe meridional con un tránsito parcial del Canal y llegan a destinos como Half Moon Cay, Aruba, Curazao, Colón, Puerto Limón y Cartagena.

El Canal de Panamá

Maasdam en el Canal de Panama

El Maasdam en el Canal de Panama

El Canal de Panamá es una de las mayores infraestructuras construídas por el hombre y un importantísimo elemento dinamizador del comercio marítimo. Construido entre 1904 y 1914 por los Estados Unidos, desde el año 2000 es gestionado por el gobierno panameño.

Ya en 1516, cuando Nuñez de Balboa cruzó el itsmo panameño y descubrió la escasa distancia que separaba los océanos Atlántico y Pacífico, se empezó a pensar en crear una vía acuática para cruzar ese camino. Los estudios realizados por aquel entonces determinaron la imposibilidad técnica de realizarlo, y todo se quedó en la construcción de una ruta terrestre que servía para trasladar los recursos minerales del Perú hacia el este, para poder embarcarlos hacia Europa.

Posteriormente, en el siglo XIX, fueron los franceses (envalentonados tras la construcción del Canal de Suez entre el Mediterráneo y el Mar Rojo) quienes intentaron repetir su éxito. Sin embargo, las difíciles condiciones naturales en Centroamérica les impidieron lograrlo.

Finalmente, fueron los Estados Unidos quienes se lanzaron a la aventura. Dos fueron los motivos principales: por un lado, el descubrimiento de oro en California a mediados del XIX generó la necesidad de abrir una ruta de transporte rápida y eficiente. Y por otro lado, la necesidad militar (que se hizo patente en la guerra de Cuba contra España) de trasladar rápidamente navíos de guerra desde la costa oeste a la costa este para ser un auténtico dominador de los dos océanos.

Después de manejar otras rutas alternativas (por Nicaragua) se decidió lanzar la operación por Panamá, por aquel entonces provincia de Colombia. Los Estados Unidos apoyaron el movimiento independentista panameño que culminó con la declaración de independencia en 1903. En compensación, a través del tratado Hay-Bunau-Varilla, Panamá cedió a los Estados Unidos la soberanía sobre la ruta del futuro Canal y una franja a su alrededor de 10 millas (5 por lado).

Así se iniciaron las labores de construcción de la infraestructura, que tuvieron lugar entre grandes dificultades (debido a la propia envergadura de la obra – hasta 45.000 personas llegaron a trabajar de forma simultánea en ella, el entorno natural y las enfermedades) desde 1904 hasta su culminación en 1914, con el primer tránsito completo el 7 de enero de dicho año.

El Canal de Panamá costó a los estadounidenses aproximadamente US$375,000,000, incluyendo los US$10,000,000 pagados a Panamá y los US$40,000,000 pagados a la compañía francesa, convirtiéndose así en el proyecto más costoso asumido por el país hasta ese momento.

Tras casi 60 años de operaciones bajo soberanía norteamericana, en 1977 se firmaron los tratados Torrijos-Carter, por los que se planteaba la devolución en el año 2000 de la soberanía del Canal a los panameños. Durante los 20 años de transición, el Canal fué operado por la Comisión del Canal de Panamá, una agencia del gobierno de los Estados Unidos. El 31 de diciembre de 1999 fue transferida finalmente la soberanía, y desde entonces el Canal es operado por las autoridades panameñas a través de la Autoridad del Canal de Panamá.

El Canal es una vía de vital importancia para el comercio internacional. De acuerdo con los Informes Anuales del Canal, más de 910,000 buques han transitado por él entre 1914 y 2002. En 2003, se registraron 13.154 tránsitos. Se movieron 188,3 millones de toneladas de carga. Los ingresos por peajes y servicios supusieron 863,6 millones de dólares.

Mas info sobre Holland America Line en Argentina Holland America Argentina tel. +54 (11) 5199-0101 ó en el Facebook: https://www.facebook.com/hollandamerica.argentina y en España Un Mundo de Cruceros

Fuentes: Canal de Panamá / Caribbean News Digital / Youtube:Pitcairn62 / Holland America Line / Noticias de Cruceros

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